脑下垂体肿瘤

脑下垂体(pituitary gland)位于脑底部的中央位置,是身体中激素的主要控制中心。正常脑下垂体会产生几种重要激素:促肾上腺皮质激素会刺激肾上腺; 甲状腺激素会刺激甲状腺; 黄体化激素和滤泡刺激素与性器官产生作用; 生长激素会帮助糖之新陈代催乳激素会影响乳汁分泌。

脑下垂体腺瘤在众多脑下垂体的良性肿瘤中是属于生长缓慢。他们在所有脑瘤中占10-15%。那些较小的肿瘤(少于1 cm直径) 叫做微腺瘤(microadenomas), 较大的肿瘤(大于1 cm) 叫做巨腺瘤 (macroadenomas) 。脑下垂体肿瘤也可被划分成功能性和是非功能性肿瘤。按分类,功能性肿瘤会产生大量且不规则的激素。相对地, 非功能性肿瘤不会产生激素。

脑下垂体的腺瘤症状︰

  1. 过量产生的激素: 特别症状是取决于患者属于那一类型激素生产过量。生产过多促肾上腺皮质激素的肿瘤会导致库兴氏病, 它会导致肥胖、高血压, 和肌肉软弱等症状。催乳激素细胞腺瘤是会生产很多催乳激素的脑下垂体腺瘤。它的症状包括不规则的月经, 性官能不良和乳房不正常分泌。生长激素肿瘤导致肢端肥大症, 情况为手和脚大小不正常和面部特征的改变手脚、颧骨变大,眉骨、下巴明显突出。

  2. 脑下垂体机能不足: 非功能性腺瘤可能仍然导致荷尔蒙问题。它会压迫脑下垂体和结果导致正常激素减退或停止生产。

  3. 视野缺乏: 一个大的肿瘤可能向上生长, 到碟鞍外面并压迫视觉神经。这常常导致的一种特别视野缺乏, 叫两颞性半盲。

  4. 非特异性症状: 有时规模可观的脑下垂体的腺瘤可能导致头疼或眼睛后方之压力感或肿胀感。肿瘤出血更可能导致严重头痛、视觉重影和视力模糊。

    脑下垂体其实是脑内很小的腺体,肿瘤的产生原因仍不明,虽然在部分患者身上发现有基因突变,但并非这种基因突变就会产生肿瘤;此外,脑下垂体肿瘤通常不是先天产生,与遗传也没有关联,而且在任何年龄层都可能出现。

诊断方法

任何怀疑有脑下垂体腺瘤的患者必须接受至少二个测试。一是以磁力共振扫描(MRI)检查脑部碟鞍位置。这个测试提供解剖资讯确定腺瘤是否有侵犯邻近结构或视交叉的压迫, 譬如海绵体静脉窦。第二个测试是一个充分的内分泌血液评估, 确定肿瘤是否影响激素水平。如果肿瘤是大的, 还需要一个视力评估及视野检查,这个测试可助诊断肿瘤是否影响了视觉神经。

治疗方法

  1. 药物治疗对过量生产催乳激素和生长激素的脑下垂体腺瘤是有效的。为催乳激素细胞腺瘤, 使用贺尔蒙药物在降低病患血液之催乳激素水平和收缩肿瘤是相当有效的。肢端肥大症是由生长激素的生产过剩造成, 也可用贺尔蒙药物治疗。

  2. 肿瘤的标准疗法是以外科手术切除。手术的目标是尽量安全地切除肿瘤(见图二), 以减少对视神经之压力, 和去除过度生产激素的肿瘤细胞。多数脑下垂体的手术不需在头皮和头盖骨钻洞。反而, 最常见的外科方式是“经蝶骨方式” 手术过程会通过蝶骨静脉窦(见图三), 是在鼻子之后方一个被空气填装的空间。切口开在嘴唇下或鼻子内。在鼻子较后区域和在蝶鞍之下方切除肿瘤。经蝶骨手术用内视镜协助切除的肿瘤已越来越普遍。

    有时在MRI影像中,脑下垂体的微腺瘤会偶然地被发现。只要定时观察腺瘤状况及患者征状,不是所有脑下垂体肿瘤的患者都需要治疗的。

放射治疗

如果手术无法切除整个肿瘤, 放射治疗也许是必要的方法去控制肿瘤和防止它生长。
常规放射治疗是发射很小剂量的辐射射线往蝶鞍整个区域和脑下垂体附近。这个技术把边际正常组织也包括在治疗范围内。常规放射治疗会在几个星期中被分散于每日较少的剂量。这样的疗法对防止肿瘤生长是非常有效的。对会产生激素的肿瘤, 它经过许多岁月后还是有效地逐渐降低激素水平。尽管以常规放射治疗中,视交叉跟肿瘤同样接受那么多辐射, 视力并发症风险是非常低。因为脑下垂体和下丘脑(其它重要激素之控制中心) 在治疗期间接受辐射, 近一半患者接受常规辐射后最终发展成异常的低激素水平。

放射治疗手术是一种治疗脑下垂体腺瘤的新选择。透过集中照射肿瘤之地方,这个治疗方式对正常脑组织吸收辐射量减至最小。资料数据显示, 放射治疗手术比常规放射治疗更有效地降低异常激素生产, 并且缩短治疗时间。

大多数放射治疗手术,如手术般要求一次性治疗方法。然而一些辐射之副作用,如最令患者恐惧的视觉损失,这种辐射伤害风险对于脑肿瘤较靠近视觉视交叉或下丘脑的患者是最大的。对高风险患者,分段式放射治疗能减轻对重要脑部组织之伤害。